plantas medicinales

TOXICIDAD DE LAS PLANTAS MEDICINALES: ALBAHACA Y MANZANILLA.

 

Desde la antigüedad las plantas han sido parte importante en la vida del hombre, de las que destacan aquellas con propiedades curativas que por relacionarse con su salud siempre han interesado al ser humano. Hace mucho que se describen multitud de especies con propiedades medicinales, éstas constituían el único remedio disponible para tratar las enfermedades y las personas prehispánicas desarrollaron un conocimiento profundo acerca de las plantas medicinales.

Como se puede ver en la descripción hecha por Francisco Hernández, protomédico enviado por Felipe II en 1571, a la Nueva España, sobre el rey de Texcoco: “Tenía además otras muchas moradas para su diversión y gusto, adornadas con jardines de los cuáles había sembradas muchas diferencias de yerbas medicinales o perfumadas. Era admirable y placentero sobre todo lo que se pueda decir, ver tantas flores y tantos árboles que exhalaban un olor divino” (Cano, 1997)

Esto demuestra la importancia que tenían las plantas medicinales en nuestro país antes de la invención de los medicamentos modernos. Desgraciadamente, “Los jardines botánicos en el país han perdido una tradición que el México indígena cimento y desarrollo con especial interés y cuidado, que en la época colonial se fue perdiendo paulatinamente y que hasta la fecha no recuperamos del todo” (Valdéz, 1997)

No obstante, últimamente las investigaciones farmacológicas se han centrado en la búsqueda de nuevas plantas medicinales, además de la reacción contemporánea contra los fármacos sintéticos han llevado a un resurgimiento del herbalismo, a veces denominado fitoterapia.

Sin embargo la creencia de que por tratarse de “Medicina Natural” es salubre y sin peligro alguno, es por completo un error; los compuestos empleados por los herbalistas son en muchos casos los mismos  que aparecen en los fármacos, pero con una dosis mucho menos exacta. Los efectos secundarios provocados por los fármacos industriales son como mínimo igualmente frecuentes en la medicina herbal, y el riesgo de reacciones adversas o confusiones en el uso está también presente.

Hablando específicamente de  plantas como la  albahaca (Ocimum basilicum) existe riesgo de intoxicación cuándo se utiliza el aceite esencial en altas dósis por el estregol que contiene, sin embargo, el riesgo de intoxicación por consumir la planta fresca o seca como especias es muy bajo. La manzanilla (Matricaria chamomilla) puede ocasionar dermatitis por contacto, anafilaxis, y diarrea. Se recomienda precaución en asmáticos, sin embargo tomando las dosis adecuadas no resulta tóxica en lo absoluto.

La investigación de las propiedades medicinales de una planta es una labor compleja, que abarca desde los informes etnográficos de los etnólogos hasta el análisis de laboratorio de químicos y médicos. Tradicionalmente, las plantas medicinales sirvieron como remedios para aliviar síntomas o tratar enfermedades, con resultados dispares. Debido a su actividad farmacológica, actuaban directamente sobre el organismo, produciendo cambios significativos en su funcionamiento. En este sentido, estas plantas eran estrictamente fármacos (o drogas) con capacidad de operar, alternativamente, como remedios o venenos, dependiendo de las dósis, la oportunidad, la vía de administración, la idoneidad de quien las indicaba, la constitución del sujeto tratado, entre otros factores.

Expertos en sanidad de hierbas toman su oficio muy en serio y saben las propiedades de cada planta. Ellos saben lo que cada una de muchas hierbas se pueden utilizar para y en qué forma se debe administrar.

La albahaca (Ocimum basilicum) es una planta con muchas propiedades curativas, que como todas las Labiadas, las hojas y flores de la planta son muy ricas en aceite esencial, sus propiedades y componentes la facultan para ayudar a tratar las digestiones lentas, hernia de hiato, flato, halitolisis, nerviosismo, mal de altura entre muchos otros usos. Sin embargo, los tratamientos largos con aceite esencial de albahaca están contraindicados debido a sus efectos tóxicos. Estudios científicos advierten que altas dosis de estragol (como el uso del aceite esencial de albahaca) puede resultar tóxicas debido a su poder carcinogénico. El estragol puede provocar contracciones uterinas, por lo que la albahaca está contraindicada durante el embarazo.

En el caso de la manzanilla (Matricaria chamomilla) gracias a sus propiedades curativas es utilizada para problemas digestivos, evitar o provocar el vómito, para el colesterol, también es un buen remedio para problemas relacionados con el aparato sexual femenino ya que posee propiedades emenagogas, es decir, que facilita el flujo de la menstruación, evitando los dolores correspondientes, en problemas nerviosos, y de la piel etc, por otra parte, la manzanilla contiene un componente alérgeno, las lactonas sesquiterpénicas, común en las plantas de la familia de las compuestas. Individuos alérgicos a otras plantas de la familia de las compuestas pueden serlo también a la manzanilla.

El aceite esencial de manzanilla contiene dos principios activos, que son el chamazuleno y el bisabolol, con propiedades antiinflamatorias. Estas sustancias tienen también acción neurotóxica y uterotónica, por lo que el aceite esencial de manzanilla debe utilizarse con precaución y no es adecuado para las mujeres embarazadas.

  Hoy en día ha resurgido la medicina herbal como una manera mas “suave” y económica de curar las enfermedades, sin embargo, ha tomado gran importancia el estudio de las propiedades de las plantas medicinales, ya que pueden tener efectos nocivos a la salud humana si no se administran de manera adecuada.  (calvo), [i]

 

 

 

BIBLIOGRAFÍA

calvo, m. (s.f.). milksci.unizar.es. Recuperado el 4 de 3 de 2015, de http://milksci.unizar.es/bioquimica/temas/toxico/otrassubstancias.html

Cano, L. M. (1997). Flora Medicinal de Veracruz I. Inventario etnobotanico.

Valdéz. (1997). Flora Medicinal de veracruz I. Inventario etnobotánico. En Lascurain.

 

 

 

 

BIBLIOGRAFÍA

Flora Medicinal de Veracruz I. Inventario etnobotánico, 1997.

http://milksci.unizar.es/bioquimica/temas/toxico/otrassubstancias.html

http://www.tlahui.com/medic/medic31/herb_xalapa.htm#ocimum

http://www.ecovisiones.cl/ecovida/hierbas/MANZANILLA_1.htm

 



[i][i] Giovanna Lorena Juárez Andrade

Correo electrónico: opsira13